法官剥夺了'Vista Capable' Case

一名联邦法官已从微软的“ 支持Vista”案中删除了集体诉讼资格;现在,原告必须分别起诉Microsoft。

今天,一名联邦法官从“支持Vista困扰的诉讼 微软 Corp. 将近两年,但将允许原告继续分别起诉该公司。

分裂的决定并没有结束诉讼,但是它将使消费者更难提出诉讼。

毫不奇怪,微软对此消息表示赞赏。微软发言人戴维·鲍尔马斯特(David Bowermaster)在周三晚间的一封电子邮件中说:“我们很高兴法院批准了我们取消该类资格的动议,仅保留了六个人的要求。” “如果原告选择继续提出自己的要求,我们希望向陪审团提出我们的案件。”

在裁定中 two motions that 微软 made in November美国地区法院法官 玛莎·佩奇曼 批准了取消该级别的资格的动议,但拒绝了公司的临时判决动议。

佩奇曼说,提起原始诉讼的消费者以及作为集体诉讼成员追随的消费者可以自由地继续他们的案件,但他们将不得不单独而不是作为一个整体来处理。佩奇曼说:“大约一年前,该法院批准了此案的一类,并允许原告'进一步发展其价格通胀理论'。” “现在显然,阶级待遇已不再合适。”

在裁决的后期,她阐明了这是什么意思:“原告只能追究其主张。”

佩奇曼的裁决将近一年 在她授予案件集体诉讼身份之后。当时,她说,原告不能集体声称微软通过其Vista Capable营销计划欺骗了他们,因为那将需要对班级中的每个成员进行单独确定。佩奇曼说,取而代之的是,他们可以采用“价格膨胀”的推理方法,该论据认为,在微软的竞选活动刺激了需求并提高了可以运行Vista 首页 Basic的系统的价格之后,个人电脑购买者支付的费用比其他方式要多。

今天,佩奇曼(Pechman)否决了价格通胀的概念,称原告未能证明存在任何通胀。佩奇曼说:“原告的证据未能建立全班级的因果关系,因为它没有试图[确定]对支持Vista Vista的PC需求的特定转变。”

佩奇曼(Pechman)在裁决中的几个地方说,原告的专家证人, 华盛顿大学 经济学家基思·莱夫勒(Keith Leffler)没有或无法提供任何数据来支持价格通胀理论。在较早的证词中,莱夫勒曾 挂钩可能的损害赔偿 to 微软 at $8.5 billion.

佩奇曼说:“莱夫勒博士没有尝试任何回归分析,更不用说对“ 支持Vista”对需求的影响的计量经济学分析了。 “对于原告的举证理论而言,至关重要的是,将微软声称的欺骗性努力与增加OEM的促销活动区分开来。

在佩奇曼看来,莱夫勒没有这样做。她说:“莱夫勒博士似乎没有对照任何实际的PC定价数据对这一假设进行检验,也没有对非Premium Ready PC的消费者进行调查。”

但是,今天的裁决并没有完全按照Microsoft的方式进行,因为Pechman否决了微软的第二项议案,该议案要求就是否可以将Home Basic版本合理地称为“ Vista”进行简要判断。

实际上,Home Basic不是Vista的“真正”版本的想法一直是原告案件的关键。最初的诉讼于2007年4月提起,指控微软欺骗消费者,原因是当许多计算机只能运行Home Basic时,让PC制造商在PC上贴上“具有Vista功能”标签。原告辩称,由于Home Basic缺少微软在Vista中推出的许多出色功能(最重要的是Aero图形用户界面),因此它并不是Vista。

微软声称它已经一再告诉用户和新闻界,并不是所有版本的操作系统都是相同的,并列举了Home Basic与其他版本之间的相似之处。

佩奇曼拒绝了微软的推理。 “简单地说,微软的论点没有解决这个问题。问题不是基于计算机代码相似性,Basic是否可以称为'Vista',还是微软作为软件开发人员是否有权为其产品提供多种排列;这是微软是否使用拥有“ 支持Vista”称号的人具有欺骗的能力,”她说。

她补充说:“从这个意义上说,微软的内部沟通提出了一个严重的问题,即客户是否可能会受到Windows 支持Vista活动的欺骗。”她指的是在此案发现过程中透露的内部电子邮件。

此类电子邮件中最著名的一封,而佩奇曼在其裁决中引用的一封电子邮件来自 吉姆·奥尔钦,当时是公司平台产品部门的联席总裁,负责Vista的开发和交付。当另一位微软高管决定 放宽资格规则 for 支持Vista so that PCs equipped with older graphic chip sets made by Intel Corp. would qualify, Allchin went ballistic.

Allchin在2006年初的电子邮件中说:“我相信我们将使用Capable计划来误导客户。OEM会说一台机器具有Capable功能,客户会相信它将运行Vista的所有核心功能。事实Aero永远不会出现在许多此类机器上,这会误导客户。”

目前尚不清楚领导集体诉讼的律师是否会继续与原告继续诉讼。西雅图律师事务所Gordon Tilden Thomas的Jeffrey Tilden&Cordell LLP,未回复评论请求。该公司的一位接待员说,他和该公司的其他律师都在开会,大概是关于裁定的会议。

这个故事“法官从“具有Vista功能的案例”中剥离集体诉讼状态”最初是由 电脑世界.

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