系统架构:IT-Rex?大型机生存

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了解为什么大型机仍然是许多工作的首选引擎

窃取成功的技术来为您的数据中心配备人员

了解为什么现在所有软件包中的Linux都可以在大型机上运行

Curt Schumacher有一个为期三年的计划,打算将其从芝加哥交易所的大型机迁移出去。

自1993年以来,他就制定了这个三年计划。

舒马赫(Schumacher)是期权交易交易所芝加哥交易所(CBOE)的系统运营副总裁。因此,他负责使Exchange系统全天候运行的所有基础结构。自1993年以来,CBOE就对其计算体系结构进行了各种升级和更改,但那三款大型Amdahl处理器仍然使该公司核心交易系统的核心不断被淘汰。 “我仍然说三分

舒马赫说,“多年来,我们都希望脱离这些系统,但它总是可以追溯到数据中心及其可靠性的旧纪律。”

可靠性,正常运行时间,数据完整性-这些是所有计算平台中最差劲的大型机的关键优势。这就是许多CIO站在Schumacher的鞋子上,不管有多少Unix和Windows NT哺乳动物在脚下乱跑的原因,他们的大型铁恐龙都活着的主要原因。即便如此,多年来,各种各样的摇摆声和专家们仍将泥土铲在主机的坟墓上。举一个最近的例子,位于康涅狄格州韦斯特波特的研究机构罗伯特·弗朗西斯集团去年5月发表了“争夺数据中心主导地位的决斗”报告,该报告大肆宣传IBM失去了主要的Unix厂商Sun和惠普的市场份额。

IBM多次重命名并重新配置了大型机及其操作系统,以遏制潮流—最近,IBM宣布其下一代产品是在z900平台上运行的z / OS。一切都很好,但是如果IBM大型机的销售下降(以及Amdahl和Hitachi从市场撤出)是任何迹象,那么趋势还没有扭转。

毕竟,芝加哥交易所(Chicago Board of Exchange)符合经典大型机支持的特征:金融公司,航空公司,电信。甚至在这些行业中,大型机用户仍未克服两个主要障碍:令人发指的软件许可成本和人员配备困难。尽管存在这些挑战,但其他企业可能还是会很好地重新审视在互联网可用性需求时代拥有高度可靠,成熟的计算平台来锚定其电子商务系统的潜在好处。毕竟,如果您参加的是新经济大战,则应该携带大枪。

大小很重要

近年来,大型机的主要业务是电源处理-在线事务处理(OLTP)应用程序,该应用程序具有很高的事务处理量,并且对系统正常运行时间和数据完整性的要求很高。

CheckFree进行这种处理-并且它在大型机上运行的核心付费应用程序是相对较新的,而不是发霉的Cobol恐龙在最后一刻喘息。 CheckFree于1996年上市,并使用其新发现的现金收购了两家竞争对手。新任首席技术官Ravi Ganesan负责将这三个账单系统整合为一个系统,他曾在贝尔大西洋城的先前职位上监督过70,000名用户的大型机/ Unix / Windows NT混合环境。他笑着说:“每个人都知道我的寻呼机号码,因此我对该环境的可管理性有了很好的了解。”后来担任公司副董事长的Ganesan和他在CheckFree的工作人员设计了一种系统,该系统使用NT进行多种应用,但其后端处理需要大约1700 MIPS(每秒百万条指令)的主机功率。

值得注意的是,S / 390上的CheckFree主机软件是面向消费者的应用程序,每天24小时都在运行且耗费大量时间。 “我们的客户不在乎后端是什么,无论是大型机还是5,000 Commodore Amigas。但是当您转移资金时,人们会非常激动,因此拨号音质量非常重要。” Ganesan说。

全面系统服务(TSS)也依靠大铁。 TSS是位于乔治亚州哥伦布的信用卡处理器,具有两个大数据中心。该公司运营着五个IBM大型机集群(并行sysplex)和50 TB以上的Hitachi Data Systems DASD存储。去年圣诞节期间,TSS每秒处理300多个销售点信用卡授权。大型机的使用对于TSS来说不是一个思想问题;公司的Intranet和其他应用程序在Windows NT服务器上运行。佐治亚州诺克罗斯市Total Systems Services技术服务高级总监Ben Hollek说:“但是,对于我们对持卡人帐户(即我们真正的核心业务系统)的处理量,我们看不到要脱离大型机。”

在庞大的OLTP容量方面,Unix服务器在过去几年中取得了长足的进步。但是大型机的功率曲线也有所上升。 IBM S / 390程序总监Peter McCaffrey表示,该公司的第一代基于CMOS的大型机可以运行多达6个处理器,每个处理器的速度为11 MIPS。当前一代(在IBM的说法中为G6)可以在一个机箱中以12个MIPS的速度运行12个处理器,每个处理器都可以以201 MIPS的速度运行-加上并行的sysplex架构,最多可以将32个机箱作为一个映像出现,从而使理论总容量达到12x201x32或77,184 MIPS。

不幸的是,根据IDC分析师Steve Josselyn(IDC是CIO发行商CXO Media的姊妹公司),很难将这些数字与Unix服务器的价格进行比较。从理论上讲,您当然可以将不计其数的Unix装箱在一起,以每秒处理相同数量的事务。问题在于保持这些系统正常运行的软件。还是没有。大型机环境已经持续使用了数十年,这是一个高可用性平台。要获得与Unix服务器相同的可靠性,就需要在人力和软件上进行大量投资。分析师说,当您将正常运行时间从96%延长到99.9%时,维护基于Unix的OLTP系统的成本将显着增加,而对于基于Windows的系统则更是如此(请参阅“决定因素”,CIO,2000年2月1日) )。多年前,只有银行,航空公司和电信需要五个九。如今,网络已经创造了24小时需求,要求客户访问从零售系统到库存数据的各种信息。

这并不是说用户不会对大型机技术的进步感到沮丧。例如,IBM吹捧其将S / 390直接连接到标准网络协议(如以太网,千兆以太网和异步传输模式(ATM))的能力。但Ganesan表示,CheckFree在使用该特定技术方面存在足够的问题,无法进行转储。相反,CheckFree的大型机使用IBM古老的系统网络体系结构(SNA)连接到基于Unix的RS / 6000服务器,然后通过TCP / IP连接到网络的其余部分。 “我们的使用情况分布不均,并且在我们需要的[OLTP]规模上,我们对大型机上的TCP / IP堆栈并不满意。我认为[IBM]需要为此做更多的工作,甘尼山说。

同样,IBM的地理位置分散的并行综合系统(GDPS)技术使大型机之间相距40公里,可以作为一个系统运行。 TSS的Hollek说,距离限制仍然太小,无法在东海岸提供真正的可靠性优势。他说:“它可能保护您免受龙卷风的袭击,但不能免受飓风的袭击。”飓风可能在更大的范围内造成破坏。与几乎所有拥有敏感数据的公司一样,TSS会镜像其关键系统,但是如果两个副本都被同一场风暴淘汰,那将是没有意义的。结果,TSS可以尝试使用第三数据处理位置来减少其遭受自然灾害的风险。

两个大屁股

意识到这些缺陷,IBM似乎致力于升级平台,特别是因为其S / 390硬件和软件仍然构成了Big Blue的十亿美元业务。但是,大型机面临着其他两个重大的现实挑战,这些挑战是厂商R无法解决的&D支出。挑战之一是古老的软件许可问题。另一个是较新的问题,就是越来越缺乏具有大型机管理和编程技能的IS员工。

多年以来,软件许可一直困扰着大型机用户,供应商根据软件运行的处理器大小收取高额的年度使用费。由于许多公司每年都在增加容量,因此软件成本会随之增加。用户勉强承认,软件供应商近年来做出了一些让步。 TSS已与数家软件提供商进行了谈判,以探讨其他形式的合同。 Hollek说:“我们将继续努力,至少让我们的财务人员了解成本的去向。” “可以肯定的是,我们对费用不满意。”舒马赫说,CBOE每年在软件上花费约750万美元,其中一半以上用于大型机软件。舒马赫说:“如果我有了更大的引擎,我们的好朋友会无偿发送给我更大的[软件]账单。”他指出大型机软件许可政策最不受欢迎的功能。

IDC的Josselyn更加直言不讳。 “如果您查看Computer Associates和BMC之类的第三方,他们对降低软件成本非常抵制。当他们俩最近把矛头指向IBM遇到业务困难时,我认为这很有趣。照镜子。”

IBM的z / OS和z900公告(于2000年9月发布)包括基于实际使用而非容量的经过改革的许可政策。该公告还吹捧了CA,BMC和许多其他关键软件供应商对该新定价政策的支持。这一政策转变将如何改变CIO撰写的检查,还有待观察。如果变化很大,则可能为大型机的采用激增打开大门。

人员配备困难是最近的两难选择。曾几何时,Cobol程序员,MVS(当今OS / 390操作系统的前身)和SNA员工很多。但是,现在,Windows NT / 2000和Linux备受瞩目,这意味着许多新的大学毕业生既没有大型机技术方面的经验,也没有打算在任职的前两年坐在数据中心运行磁带备份。 TSS解决此问题的方法之一是该公司与乔治亚州合作开发的一项联合计划。大学生同意在格鲁吉亚的IS部门工作数年,从而获得其学士学位或计算机科学副学士学位的报酬。 TSS还帮助在哥伦布州立大学当地学校提供指导。 Hollek说,该计划已经吸引了大约10名技术人员。但是,显然这不能单枪匹马解决人员短缺问题。

Linux:很酷还是很傻?

今年宣布对S / 390提供Linux支持的希望更大。乍一看,这似乎是一次绝望的尝试,试图将大型机的后起之秀与开源软件的迅猛发展联系起来。毕竟,如果OS / 390的成熟度是大型机的主要卖点之一,那么为什么要购买昂贵的机箱并运行功能不那么强大的操作系统呢? “我在今年初就大型机上的Linux撰写了一份白皮书,这里的其他一些人对此笑了,但看起来似乎有一些真正的兴趣,” Aberdeen Group的研究主管Bill Claybrook说。这种兴趣集中于在大型机的一个分区中运行Linux并将其用作应用程序开发平台的能力,然后可以将该应用程序移植到MVS分区上运行。 Linux在托管Web应用程序方面也很流行,它又可以从大型机相对可靠的性能中受益。

运行关键系统的能力可能取决于其硬件平台的“凉爽度”,这似乎很奇怪,但这就是事实。而Linux,TCP / IP堆栈和此类技术可以帮助将大型机恢复到某种程度。实际上,大型机甚至可能再次变得时髦,具有汉堡包,干马提尼酒和厚底鞋之类的经典复古气息。但是,鉴于互联网对正常运行时间的不懈需求,大型机相同的旧卖点可能是其在很长一段时间内复苏的源泉。

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