内部AT&T的SDN总体规划

随着公司虚拟化更多功能,帧中继和ATM消失了。与驱动转换的人进行问答。

AT&T每年在资本支出上花费约200亿美元,这是其庞大网络上的大部分,并且最近宣布了一项大胆的计划,即大规模采用软件定义网络和网络功能虚拟化。 《网络世界》首席编辑约翰·迪克斯(John Dix)赶上了AT&T建筑高级副总裁&设计Andre Fuetsch,以深入了解宏伟计划。

让我们从您的角色背景开始。据我了解,您带领一个由2,000名工程师和计算机科学家组成的团队。

基本上,我负责架构和设计部门的工作,其中包括AT&T的高级研究机构,AT&T Labs。我的铸造厂也属于我的职权范围,这基本上是一个创新计划,我们邀请特定的供应商加入我们的沙盒中,并创新创意。我组织的大部分工作是架构,设计以及开发。我们要做的就是采用我们正在研究的体系结构,对其进行原型设计,对其进行构建,进行测试,并在可行的情况下对其进行扩展并投入生产。

AT&T建筑高级副总裁&设计安德烈·富埃茨(Andre Fuetsch)

AT&T建筑高级副总裁&设计安德烈·富埃茨(Andre Fuetsch)

你们最近设定了一个目标,即到2020年,软件将控制75%的网络。您能在此基础上进行扩展吗?

让我明确目标。我们的目标是到2020年在Domain 2架构下虚拟化和控制目标网络的75%以上。当然,我们认为网络中的某些部分将被视为遗留资产,我们将迁移或淘汰这些部分。这些都不属于我们定义的目标网络的一部分,因此我们不会尝试虚拟化某些较旧的基于TDM的产品和服务。自从我们转向IP后,这没有任何意义,因此,实际上更多的是虚拟化我们希望将来使用的网络功能。

当您说传统时,我想您是在语音方面谈论5E和4ESS类型开关之类的事情,但是在数据方面呢?

就像您在语音世界中描述的那样,它们是一些旧的Class-5,Class-4交换体系结构,而数据上下文中的示例将是ATM和帧中继。这些网络也将消失。但是,以太网/ IP(甚至是光层)是我们关注的领域,我们将对其进行虚拟化并置于SDN的控制之下。我们正在寻找的是利用这些物理网络功能,并将软件与硬件分离,然后将该软件放在我们的云中。这为我们提供了无与伦比的灵活性,以及​​使用这些网络功能执行更多操作的能力。

我们仍将具有网络层。如果有的话,您仍将具有一个光学层,一个传输层,整个分层的OSI堆栈。无论可以在何处虚拟化这些功能,我们都会将它们放在一个通用的云基础上,这才是您真正的融合点。

我认为,目标是在提高内部效率的同时,还向客户提供新功能?

正确的。两者都是。作为背景,以我们的无线数据流量为例。在过去的七年中,我们整个网络中的无线数据流量增长了50,000%以上。因此,随着指数级增长,我们有很大的动力来确保支持需求的成本曲线下降。因此,经济学是一大推动力。但我要说的是,即使不是更重要,这也是因为我们有机会将这些网络功能转换并将其分解为软件资产和软件工作负载,这将为我们提供更大的灵活性和控制力,并具有创建新功能的能力。服务并给予客户更多控制权。当然,这种转变也将带来收入机会。 

您期望什么样的内部效率?

我无法提供具体细节,但我们正在对其进行建模,我只想说,您可以获得的效率是巨大的。它一定要是。如果您从定价计划和数据消耗(尤其是视频)的持续增长的角度看待市场发展和客户竞争,那么您需要一个能够显着提高经济效率的路线图,以维持业务发展。

有些人认为软件定义网络和网络功能虚拟化是一回事,而其他人则说它们是不同的动物。你怎么看?

他们是不同的东西。传统上已经存在于网络中的网络功能(例如路由器)现在可以作为由集中式主控制器控制的软件功能进行操作。这就是它的SDN组件。它不只是将软件直接从该盒子中移植出来,而是让它在高度商品化的云基础架构上运行。也可以以不同方式控制该盒子。这真的很重要,因为这将使我们能够使用该功能执行不同的操作。

顺便说一句,它不是一对一的翻译。这并不意味着该一项物理网络功能变为一项虚拟网络功能。可以将其分解为多个虚拟化的网络功能,这些功能可以不同地移动。您可以让它们在此通用云环境上运行,然后在性能提高的情况下将功能移近用户。这样您就具有了灵活性,而在必须派遣技术人员之前,实际需要将该技术箱移到离客户更近的地方。现在,我们可以在云环境中以更加受控,自动化和更快的方式来实现这一目标。

这完全与不久前使用Signaling System 7完成的控制平面与数据平面的分离类似吗?

这是一个很好的类比。在语音交换世界中,语音交换机用于在中继线上进行入站通信,然后SS7出现并说:“看。我们将删除信令部分,仅将中继线用于承载路径,并且信令基本上会在覆盖网络中发生。”

当我们谈论SDN控制时,就像是控制这些网络功能的新控制平面。如果发生故障或需要进行更改的大批量事件,则可以在此新飞机上进行控制。因此,它使您可以灵活地进行不同的操作。您不仅可以选择和灵活地操作这些网络功能,而且可以像现在许多网络功能一样以分布式方式运行它们,也可以以集中方式或两者结合的方式来运行。同样,这是为我们提供更大的灵活性。

我们讨论了这项工作将如何在内部使您受益,但是客户可以期望什么样的变化?

今年早些时候,我们推出了“网络随需应变”服务,该服务为客户提供了对其第2层网络的控制。这意味着他们可以自己增加更多带宽或更改站点之间的服务质量。因此,尽管此更改通常需要几天或几周的时间,但现在他们可以在几秒钟和几分钟内完成更改。这是一个真正的与众不同之处。我们将其用作SDN受控服务的示例。我现在无法讨论具体细节,但我们将在来年将其真正提升到一个新水平,从而为客户提供新功能和更多控制权。

AT&T公开表示,您将通过这种方式处理互联网和虚拟专用网服务。这些服务最终将取代框架和其他数据服务吗?

是的。如果您看一下ATM和框架的发展,企业客户所需要的就是灵活性,一致性和普遍性。帧和ATM是相当静态的服务。例如,您不具备“网络随需应变”所具有的动态特性。我们相信,这对我们来说将是一个与众不同的地方:提供客户控制权的能力,以他们想要的方式使用这些服务的能力。

例如,也许在晚上,他们想要做大量的批处理工作或运行备份,因此他们需要更大的管道来完成这项工作,但是在白天,他们不需要那些更大的管道,也不想支付费用他们。因此,他们将具有这种灵活性,我们认为这对于客户以及我们内部都是一个令人信服的主张,因为拥有这些动态控件可以帮助我们更好地管理和更好地利用网络,因此我们可以提高效率,尤其是考虑到我前面提到的需求不断增长。

MPLS如何融入整个方程式?

MPLS是我们骨干网的基石之一,我们看到SDN控制为我们提供了更多功能,尤其是在流量工程环境中。它使我们能够更好地控制流量。我们可以更有效地路由流量。我们对SDN的未来所抱有的希望和能力确实很高。

我们还开始看到一个网络,而我们不必受到某些较旧的协议(例如BGP和OSPF)的约束。我们参加的有趣的论坛之一是ON.Lab,该论坛由学术界领导,展望未来,展望网络的未来以及其变化速度。而且我们参与了许多类似OpenDaylight的论坛,当前更多的供应商社区正在参与其中,还有其他几个论坛。我可以继续下去。

真正有趣的是,这对我们来说是一个范式转变,因为过去我们通常会与合作伙伴一起构建非常垂直的整体解决方案,例如您提到的5-E和4-E。现在,我们正在寻找一个全新的生态系统,而不仅仅是传统的供应商社区。我们不仅在考虑使用开源软件并使用它,还希望将软件回馈社区。我们认为这是这种范式转变的一部分。我们不再只是专注于传统的供应链,我们也将其向全新的开源软件世界开放。

就到达那里而言,这是否需要对现有基础架构进行叉车升级,或者您可以对其中一些进行调整以使其在新环境中工作?

我认为两者都会。在某些地区,一些上层服务是为云设计的。这些将更容易进行调整。传统上从硬件开始就在专有堆栈上构建的技术,这些技术可能必须被铲除。

听起来很激动。

真的是我要说的是,出于我们刚才提到的所有原因,这可能是我职业生涯中发生的最具革命性的变化。

 

这个故事“在AT&T的SDN总体计划内”最初是由 网络世界.

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