阿曼开发技术基金以投资全球企业家

对阿曼技术基金首席执行官Yousuf Al Harthy和董事会成员Hanan Askalan的采访,涉及该基金的含义,成立原因以及运作方式。

最近,阿曼创建了超过2亿美元的风险投资基金,以激发阿曼和中东和北非地区的创新。我采访了阿曼技术基金首席执行官Yousuf Al Harthy,以及董事会成员Hanan Askalan。 Yousuf和Hanan拥有丰富的技术,政府和业务经验。优素福(Yousuf)在阿曼国防部工作了10年,并在阿曼发展该国的信息安全专业方面发挥了不可或缺的作用。哈南(Hanan)在世界银行(World Bank)工作,在马可波罗(Marco Polo)网络担任首席技术官,还是迪拜国际金融中心(Dubai International Finance Centre)的首席信息官。此外,塔拉勒·阿尔拉比(Talal Alrahbi)阁下是阿曼技术基金董事会主席。  

您能解释一下阿曼技术基金是什么以及为什么成立吗?这是重塑阿曼战略的一部分吗?例如,阿曼的大多数人口都在30岁以下,您正在寻求为他们创造更多机会成为企业家,这是我在与塔拉勒·阿拉拉比先生阁下会面后得知的。

优素福: 阿曼技术基金(OTF)是投资于具有高增长潜力的技术初创公司的基金。之所以创建它,是因为资金生态系统存在缺口。当地的私募股权基金会进行常规投资,很少有经验和胃口投资于那些在成长中没有盈利的公司。国际风险投资家也没有对该地区给予足够的关注,这使得科技初创公司几乎没有资金机会。这是不幸的,因为该地区实际上有很多机会可以利用大量年轻人参加工作。仍然需要通过创新解决的区域市场的市场规模和要求仍未开发,这是一个重要的市场机会,需要开发和加速。

基金是国有的吗?

优素福: 是的,政府是最大的利益相关者。在过去三年中,政府协助在阿曼建立了两个风险投资基金;一种是投资于通过大学(即深度技术)产生的研究,而阿曼技术基金是传统的风险投资基金,可与从种子到成长的初创公司合作。现在,我们已经进入了阿曼技术基金的第二年,我们希望吸引该地区和国际上的私人投资者。

您看到的一些政府技术投资趋势是什么?

哈南 我们在过去几年中看到的区域趋势主要由消费者服务平台主导。我们越来越看到大数据和数据分析的转变。具体来说,针对企业和高端消费者需求的人工分析平台正在蓬勃发展。该地区正与更加发达的VC世界追赶,该世界已经在人工智能和机器学习方面进行了相当长的投资。这是自然发展的过程,因为AI会根据积累的数据帮助做出决策并执行动作。这也是我们在全球各地的风投中看到的重要趋势。

除了AI和机器学习之外,我们还看到虚拟现实和增强型虚拟现实初创公司的数量激增。这些平台当然主要用于更好的教育,医疗保健,房地产计划以及游戏。我们还看到了对无人机的大量投资,尤其是用于农业和房地产目的的无人机。例如,在房地产方面,从A到Z的整个过程都在使用无人机,包括更好的施工监控和建造。

此外,由于天气条件的影响,清洁技术领域在该地区具有很大的潜力。但是,能源投资不一定适用于所有风险投资公司。由于廉价石油的供应,它消亡了一段时间,但随着石油价格的逐步上涨,现在又开始回升。智能电网及其将能源混合以提供可持续能源供应的问题反映了这一点。我认为,清洁技术可以带来长足的发展,但仅限于专门的风险投资公司。  

我们也看到了对区块链投资的更多关注。许多风险投资家对比特币持怀疑态度,但对区块链有很多乐观态度。大多数风险投资家意识到在加密货币行业中可以赚钱,现在,风险投资基金正试图找出如何最好地在这一领域进行投资。

上次您在旧金山时,我们在瑞士总领事的假期聚会上吃了晚饭。在那里,您对与您会面的许多公司感到非常兴奋!您能谈谈阿曼技术基金投资的公司类型吗?

优素福: 从趋势的角度来看,人们必须意识到该地区的启动场景和成熟度都仍然落后。在西半球,您可以看到很多围绕消费者共享创新的潜力,例如自动送餐和出租车服务。尽管这些平台已经在国际上进行了调整,而且看起来似乎不是创新的,但是在此框架下仍有大量机会可以挖掘尚未开发的想法。仍然需要这些类型的服务,因此,对于初创企业来说,有迅速扩展的机会,尤其是因为这些业务模型在这一点上是众所周知的。满足这个拥有3亿人口,可支配收入的地区的这些需求,可以为投资者创造价值,甚至还会开拓新的市场。这些假设已被数个应用程序验证。 Souq,无论如何都不是新发明,刚刚被亚马逊收购。 Cream已能够筹集越来越多的资金,目前价值超过10亿美元;塔拉巴特(Talabat)是一款食品外卖应用,被超过2亿美元收购。这些品牌与技术领域通常在全球范围内的发展和演变相一致。通常,它首先关注以消费者为中心的服务,然后新的技术新贵在技术上变得更加复杂。我们期望,随着这一趋势,公司将开始在技术上变得更加差异化。

目前,阿曼技术基金(OTF)主要投资于软件。 OTF投资了一家目前表现出色的硬件初创公司。此外,由于该国正在投资并专注于医疗保健行业,因此我们还将涉足可满足阿曼特定经济需求的教育技术。我们正在建设五家新医院,并建设一个新的健康城市,这就是为什么OTF投资于一家提供医学教育的教育技术初创公司的原因,这再次直接满足了我们的特定需求。我们的投资与阿曼正在关注的整个工业和经济领域保持一致,以确保我们具有竞争优势。这不仅可以帮助初创企业获得资金,而且还可以进入市场,这对于这些新兴公司的成长和维持至关重要。

阿曼最近投资的公司之一是TrakInvest,该公司专注于向教育技术公司教授有关加密货币和区块链的知识。这是您的投资组合公司之一吗?

优素福: 实际上,这不是我们投资的公司,但是在阿曼,对区块链的关注和关注很多。去年,围绕区块链举办了整个研讨会,并成立了一个协会来推广区块链技术。就在几周前,围绕第四次工业革命,我们与私营部门和政府进行了高调对话。 AI和区块链是第四次工业革命的基石,人们意识到我们需要做好准备以利用这一发展浪潮。

OTF希望建立什么样的全球合作伙伴关系?

哈南 OTF计划实际上与生态系统建设有关。我们正在努力提高企业家精神,创造力和创新能力。生态系统建设是一项长期承诺,OTF在这一努力中发挥了非常积极的作用。 OTF有一个孵化器和一个加速器,每个孵化器都有一个成长基金。孵化器和加速器计划与基于欧洲和硅谷的加速器和孵化器建立了合作伙伴关系,这使我们能够为初创企业提供指导和指导。

对于增长基金,我们与Atlantic Bridge建立了合作伙伴关系。AtlanticBridge是一家早期的增长基金,业务遍及硅谷和爱尔兰。这里的头等大事是帮助指导和指导我们的投资组合初创公司。随后,最终目标是建立通往硅谷的桥梁。这些合作伙伴关系为初创企业提供了市场准入机会,也使他们有必要的思维定势,可以进行全球竞争。

基金如何帮助推动外国直接投资和重塑您的品牌?

优素福: OTF有区域和国际任务。我们的竞争优势是,我们周围的国家拥有丰富的人才库。一些人才来自阿曼本地,一些人才来自巴基斯坦和埃及。他们的总人口为3亿,其中包括许多具有工程和科学背景的人。在这三个国家中,我们拥有可与美国媲美的庞大人才库。这些人才在风险投资基金方面远远不够,这就是为什么我们试图将阿曼确立为枢纽的原因,以给予他们平等的实现机会。例如,我们的投资组合公司之一是由一位澳大利亚企业家领导的,目的是使阿曼吸引人才。一旦人才到位,我们相信资本将随之而来–我们只需要证明我们的价值,并存在增长的实际潜力。  

阿曼是一个小国,所以它比大国更敏捷。由于我们是由拥有许多业务的主权财富基金所拥有,因此我们有能力为这些初创公司开放市场,这可能会对风投公司产生巨大的吸引力。我们之所以能够这样做,是因为我们的主要股东是阿曼投资基金,该基金在电信,银行和许多其他行业拥有股份。我们不仅仅是在带来资本,世界一流的技能和指导;我们还提供进入市场的机会。结果,阿曼正日益成为区域技术中心。例如,我们举办了泛阿拉伯电视节目“科学之星”,庆祝来自世界各地的企业家。

哈南 此外,阿曼还将在4月主办MIT泛阿拉伯竞赛,该竞赛每年在整个阿拉伯地区举行。最终的15家初创公司将来到阿曼,评审团将选择最后的10家。

这太棒了!我来阿曼来评判电子政务大奖!为此,您将向寻求阿曼技术基金投资的企业家提供什么建议?  

优素福: 努力工作,我们将从种子到成长一直与您合作。如果被选为投资组合公司,我们将为企业家提供整个价值链,以及从构想,加速到增长乃至其他所有阶段的资金。而且,阿曼欢迎大家!

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